I funzionari statunitensi hanno cercato per anni di persuadere l'Europa ad acquistare il gas naturale americano come baluardo contro la Russia ma la maggior parte dei Paesi ha deciso di continuare a fare affidamento sulle forniture russe, più economiche.

Ora, mentre l'Europa affronta la possibilità di una grave riduzione delle forniture a causa dell'ostilità russa nei confronti dell'Ucraina, gli Stati Uniti stanno cercando di aiutare l'Europa per far sì che abbia forniture di gas di emergenza. L'amministrazione Biden non può però fare molto: la maggior parte del gas americano è stato venduto ad altri clienti e l'Europa ha strutture limitate per importarne di più. "Gli Stati Uniti e l'Ue stanno lavorando congiuntamente per una fornitura continua, sufficiente e tempestiva di gas naturale all'Ue da diverse fonti in tutto il mondo per evitare shock di approvvigionamento, compresi quelli che potrebbero derivare da un'ulteriore invasione russa dell'Ucraina", hanno affermato venerdì la presidente della Commissione europea, Ursula von der Leyen, e il presidente Usa, Joe Biden, in una dichiarazione congiunta.

La Russia, che in genere fornisce all'Europa circa il 40% del gas naturale, ha cercato di minimizzare le preoccupazioni sul fatto che potrebbe ridurre sostanzialmente il flusso di carburante verso il continente. Gli analisti sono scettici sul fatto che lo farebbe se invadesse l'Ucraina, osservando che le vendite sono una fonte significativa di entrate per Mosca. Ma se le forniture russe venissero interrotte durante l'inverno, l'Europa pagherebbe un prezzo pesante: è infatti più dipendente che mai dal gas russo per riscaldare le case e generare elettricità. La Polonia e alcuni altri Paesi europei hanno firmato accordi a lungo termine per l'acquisto di gas naturale liquefatto (Gnl) statunitense e hanno costruito i terminal necessari per ricevere le spedizioni e riconvertirle in combustibile gassoso che può essere immesso nelle condutture e inviato ai clienti. Nell'ultimo decennio, Francia, Grecia, Lituania e pochi altri Paesi hanno costruito nuovi terminal.

I funzionari dell'amministrazione Biden hanno avuto conversazioni negli ultimi giorni con i trasportatori di gas negli Stati Uniti, in Europa e in Qatar, nonché con gli importatori di Gnl in Giappone e Corea del Sud, per convogliare forniture aggiuntive in Europa, secondo i funzionari statunitensi. Ma non c'è praticamente alcuna scorta disponibile. Alcuni esportatori statunitensi stanno già inviando quanti più carichi possibile in Europa senza infrangere i contratti di fornitura con altri clienti. Ciò fa sì che l'Europa debba rivolgersi a un mercato spot di Gnl troppo piccolo per migliorare una sostanziale perdita di forniture russe, ha affermato Charif Souki, presidente della società statunitense di Gnl Tellurian, che sta cercando di costruire un impianto di esportazione in Louisiana. Souki, che ha aperto la strada alle esportazioni di Gnl negli Stati Uniti come co-fondatore di Cheniere Energy, ha affermato che è improbabile che gli sforzi dell'amministrazione Biden portino a grandi risultati.

Dopo che i fracker hanno rilasciato grandi quantità di gas naturale nell'ultimo decennio, gli Stati Uniti sono passati dall'essere importatori netti di Gnl a diventare il più grande esportatore mondiale a dicembre, soppiantando per la prima volta il Qatar. In qualità di vicepresidente dell'amministrazione Obama, Biden ha indicato il Gnl statunitense come un'alternativa affidabile al gas russo dopo che l'Europa ha dovuto affrontare interruzioni del gas nel 2009, quando la Russia ha interrotto le spedizioni verso il continente attraverso l'Ucraina. L'amministrazione Trump ha spinto ulteriormente il Gnl. Nel 2019, l'allora segretario di Stato, Mike Pompeo, ha implorato i massimi dirigenti dell'energia di utilizzare petrolio e gas statunitensi per contrastare i rivali stranieri e promuovere il libero scambio e la democrazia in tutto il mondo.

La posizione americana ha trovato un forte sostegno in Polonia, che dalla fine della Guerra Fredda ha cercato di prendere le distanze economicamente e politicamente dalla Russia. Per anni, dopo la caduta dell'Unione Sovietica, la Polonia ha acquistato gas dalla Russia a un prezzo di gran lunga superiore a quello di cui godevano i suoi vicini, una disparità che i funzionari polacchi hanno considerato un messaggio geopolitico da parte di Mosca. Nel 2006, la Polonia ha iniziato a costruire un terminal Gnl sulla costa del Mar Baltico. Nel 2016 quel terminal è entrato in funzione e nel 2018 e nel 2019, la Polonia ha stretto accordi di fornitura a lungo termine con società americane, tra cui Cheniere Energy e Sempra Energy. Entro l'inizio del prossimo anno, la Polonia prevede di essere indipendente dalle importazioni di gas russe, sebbene ciò non precluda l'acquisto di gas da Mosca sul mercato spot. "Questo è un gioco geopolitico e vogliamo essere indipendenti", ha affermato Witold Waszczykowski, ex ministro degli Esteri polacco, aggiungendo che "è un gioco diverso rispetto a quello con la Germania".

Germania e Francia sono state fredde di fronte alle aperture degli Stati Uniti. Gli impianti di importazione di Gnl proposti in Germania sono stati ritardati poiché la Russia ha costruito un nuovo gasdotto, il Nord Stream 2, che dovrebbe raddoppiare il gas russo esportato in Germania. Il gasdotto è ora completato ma non è entrato in funzione in quanto manca l'approvazione finale da parte delle autorità di regolamentazione tedesche. Il Governo francese, nel frattempo, ha chiesto all'utility Engie nel 2020 di abbandonare i piani per firmare un contratto multimiliardario per il Gnl statunitense a causa delle preoccupazioni sul fracking.

Un eccesso di gas globale prima della pandemia ha lasciato gli acquirenti in Europa e in altre regioni meno inclini a firmare accordi a lungo termine ma il mercato del Gnl è recentemente passato dall'abbondanza alla scarsità, quando le economie globali hanno riaperto a seguito dei rallentamenti indotti dalla pandemia. I prezzi del gas in Europa hanno recentemente raggiunto livelli record. Di conseguenza, il mercato sta già dirigendo gran parte della fornitura di riserva verso l'Europa. Lo scorso gennaio, gli Stati Uniti hanno inviato circa il 20% dei loro carichi di Gnl in Europa, secondo S&P Global Platts, e questo gennaio ne hanno inviati quasi il 70%. Ma la maggior parte degli impianti di Gnl operativi nei maggiori Paesi esportatori del mondo - Stati Uniti, Qatar e Australia - funzionano a pieno regime e c'è poca nuova fornitura da aggiungere.

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January 31, 2022 04:14 ET (09:14 GMT)

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