Un grande vincitore della crisi energetica in Europa è

l'economia statunitense. Colpite dai prezzi del gas alle stelle, le

aziende in Europa che producono acciaio, fertilizzanti e altre materie

prime stanno spostando le loro operazioni negli Stati Uniti, attratte da

prezzi dell'energia più stabili e dal forte sostegno del governo.

Mentre le oscillazioni selvagge dei prezzi dell'energia e i persistenti

problemi della catena di approvvigionamento minacciano l'Europa e portano

verso quella che, secondo alcuni economisti, potrebbe essere una nuova era

di deindustrializzazione, Washington ha svelato una serie di incentivi per

la produzione e l'energia verde. Il risultato è un campo di gioco sempre

più inclinato a favore degli Stati Uniti, affermano i dirigenti, in

particolare per le aziende che scommettono su progetti che implicano la

produzione di prodotti chimici, batterie e altri prodotti ad alta

intensità energetica. "E' un gioco da ragazzi andare a farlo negli Stati

Uniti", ha affermato Ahmed El-Hoshy, amministratore delegato dell'azienda

chimica Oci Nv con sede ad Amsterdam, che questo mese ha annunciato

l'espansione di un impianto di ammoniaca in Texas.

Sebbene l'economia statunitense stia affrontando un'inflazione record,

colli di bottiglia nella catena di approvvigionamento e timori di un

rallentamento, affermano gli analisti, è uscita relativamente forte dalla

pandemia mentre la Cina continua a imporre lockdown per il Covid-19 e

l'Europa è destabilizzata dalla guerra. La nuova spesa di Washington per

infrastrutture, microchip e progetti di energia verde ha accresciuto

l'attrattiva di fare affari negli Stati Uniti. La società di gioielli

danese Pandora e la casa automobilistica tedesca Volkswagen hanno

annunciato l'espansione negli Stati Uniti all'inizio di quest'anno. La

scorsa settimana, il Wall Street Journal ha riferito che Tesla sta

sospendendo i suoi piani per produrre celle per batterie in Germania

mentre cerca di qualificarsi per ottenere crediti d'imposta nel quadro

dell'Inflation Reduction Act firmato dal presidente Usa, Joe Biden ad

agosto.

L'Europa rimane un mercato desiderabile per la produzione avanzata e

vanta una forza lavoro industriale qualificata, affermano analisti e

investitori. Con la domanda repressa dalla pandemia, molte aziende che

hanno visto impennare i prezzi dell'energia negli ultimi mesi hanno

trasferito tali aumenti ai clienti. La domanda è quanto dureranno i prezzi

più elevati del gas naturale. Alcuni economisti hanno avvertito che i

produttori di gas naturale, dal Canada agli Stati Uniti fino al Qatar,

potrebbero avere difficoltà a sostituire completamente la Russia come

fornitore per l'Europa a medio termine. In tal caso, il continente

potrebbe affrontare prezzi elevati, almeno per il gas, fino al 2024,

minacciando di rendere permanenti le cicatrici del settore manifatturiero

europeo.

"Penso che supereremo due inverni", ha affermato Stefan Borgas,

amministratore delegato di Rhi Magnesita. Se il continente non riuscirà a

trovare gas a buon mercato o ad aumentare le energie rinnovabili, ha

aggiunto, "le aziende inizieranno ad andare altrove". Produttori come Rhi

Magnesita vedono l'idrogeno come la chiave per sostituire i combustibili

fossili e ridurre le emissioni negli impianti in tutta Europa, negli Stati

Uniti e altrove. Si prevede che la spesa promessa da parte di Washington

per tali progetti aumenterà la produzione di idrogeno e alla fine ne

abbasserà il prezzo. "Stiamo aumentando i nostri investimenti negli Stati

Uniti anche per rimanere con tutti i nostri partner che stanno investendo.

Siamo molto, molto positivi circa gli Stati Uniti", ha detto Borgas.

Molte aziende rimangono caute nel modificare le proprie strategie a

causa della difficoltà di realizzare progetti come le fonderie di

alluminio, che possono costare miliardi e richiedere anni per essere

completati. "Resta da vedere se si tratterà di un cambiamento strutturale

o di natura temporanea", ha affermato un portavoce del colosso chimico

tedesco Basf, uno dei maggiori acquirenti di gas naturale in Europa, che

ha tagliato la produzione negli stabilimenti belgi e tedeschi. L'Oci, che

ha ridotto drasticamente la sua produzione europea di ammoniaca, ha invece

aumentato le importazioni nella sua struttura nel porto olandese di

Rotterdam. Per facilitare tali spedizioni, Oci sta espandendo il suo

stabilimento di Beaumont, in Texas, con un investimento valutato in "alte

centinaia di milioni" di dollari, ha affermato l'amministratore delegato,

El-Hoshy.

cos

 

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September 22, 2022 05:25 ET (09:25 GMT)

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